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Pierre Frolla, recordman du monde d'apnée profonde

Tout comme Jacques Mayol, dont Luc Besson fit en 1988 le héros de son Grand Bleu, c’est enfant que le monégasque Pierre Frolla a attrapé le virus de la plongée. Dans le sillage d’un père qui fut membre de l’équipe nationale de chasse sous-marine, la stimulation d’un frère à ses côtés pour pousser toujours un peu plus loin le challenge, Pierre grandit palmes aux pieds, la Méditerranée comme terrain de jeu et d’exploration. Plus tard à Nice où il se prépare, au sortir des années lycée, à devenir professeur d’éducation physique que Pierre fait une rencontre décisive.

Recordman du monde de plongée en apnée statique en 1990 et membre de l’équipe de France d’apnée A.I.DA, Claude Chapuis est à l’origine des premières compétitions et embarque le jeune homme prometteur dans l’aventure. En 1999, Pierre Frolla devient recordman du monde en Immersion Libre. Il s’agit de descendre seul, sans rien, ni palmes, ni masque, à la seule force de ses bras. Une des trois disciplines de compétition de la plongée en apnée. En 2004, il obtient son quatrième record mondial dans la catégorie «Poids Variable», discipline extrême que les images du Grand Bleu ont fait connaître au grand public. Lesté par une gueuse de plomb, la remontée s’effectue à la seule force des membres. Il atteint 123 mètres, profondeur vertigineuse où seul un corps entraîné peut supporter la pression (13 kg par cm2) et un mental d’acier, les sensations qui l’accompagnent. La grande émotion.

Quelques années plus tard, un évènement va bouleverser la vie de Pierre Frolla. Dans la rade de Villefranche-sur-Mer, son ami Loïc Leferme meurt en 2007 à l’issue d’une sortie d’entraînement. Le drame lui fait prendre conscience qu’il est peut être temps pour lui d’arrêter la compétition et decontribuer à sa manière à la sauvegarde de ce monde sous-marin qui l’émerveille depuis toujours. Il décide alors de se consacrer à l’enseignement de sa passion dans une école qu’il a crée à Monaco en 2002 (L’école Bleue) et au tournage de documentaires. Et puis il y a ce compte à régler avec une vieille phobie…Né en 1975, Pierre Frolla est en effet de cette génération d’enfants qui traumatisée par les Dents de la mer en gardera une terrible appréhension…

Aimer le monde sous-marin, vouloir témoigner de sa beauté, contribuer à sa sauvegarde mais en redouter l’une des plus fascinantes créatures n’est plus tolérable. Il lui faut soigner le mal par le mal, affronter ce démon qui le hante. Toujours en apnée, il explore sans relâche les mers du globe à la rencontre des requins. Les plus petits d’abord pour mieux apprivoiser sa peur et la combattre avec le meilleur antidote qui soit : la connaissance. Puis vient ce jour d’octobre 2009 où, au large de Guadalupe au Mexique, se produit LA rencontre. Un face-à-face mémorable, en apnée, avec le mythique Grand Blanc. La femelle dépasse les 5,50 m, tourne autour de lui. Tout est question d’attitude, l’étude de l’animal le lui a démontré, et de maîtrise de soi, ses années de compétition et d’exploits le lui ont enseigné. En suspension dans l’océan, lorsqu’il plonge enfin ses yeux dans les siens, plus que jamais ému et émerveillé, le voilà enfin libéré de ces années de hantise…

Au-delà du défi personnel, les fabuleuses images de cette incroyable aventure ont ému la planète entière et contribué à casser l’image déplorable qu’un film et une bonne dose d’ignorance ont collé au requin…

Au-delà du défi personnel, le parcours de Pierre Frolla, c’est aussi celui d’une équipe. Des compagnons d’aventure, parmi lesquels on retrouve Fred Buyle ou encore Jérôme Espla, unis par les mêmes valeurs – la liberté, l’humilité, le courage, le partage, la passion, l’honneur – véhiculées au sein de l’Ecole Bleue et par le biais d’autres actions lancées au profit des enfants défavorisés (Opération Poséidon, projet Amade Monaco, lutte contre la mucoviscidose, etc.). La protection de l’environnement faisant le lien, pour faire des petits terriens d’aujourd’hui, les grands « meriens » de demain !

Just like Jacques Mayol, the hero of Luc Besson’s film Le Grand Bleu in 1988, the Monegasque Pierre Frolla caught the virus of diving as a child. In the footsteps of a father who had been a member of the national deep-sea hunting team and with the encouragement of a brother at his side always pushing him to further the challenge, Pierre literally grew up with flippers on his feet and the Mediterranean sea as his playground and field of exploration. Later in Nice, after finishing high school, Pierre was in the process of becoming a physical education teacher when he made a decisive encounter.

Freediving world recordman in static apnea in 1990 and member of the French Apnea team A.I.D.A. (Association Internationale pour le Développement de l’Apnée), Claude Chapuis is behind the first competitions and took on board this promising young man to share in the adventure. In 1999, Pierre Frolla became World Recordman of Freediving. This discipline consists of descending alone with no flippers, no mask, nothing but the sole strength of the arms and is one of the three disciplines of competitive freediving and apnea. In 2004, he achieved his fourth world record in the category «Variable Weight», an extreme discipline which the general public was able to discover in the film Le Grand Bleu. Weighed down by a lead sled, the ascent to the surface requires the sole strength of the limbs. Pierrre Frolla reached 123 meters, an uncanny depth the pressure of which (13 kg per cm2) can only be withstood by a fully trained body with an incredibile self control and all the sensations going with it. An overwhelming emotion.

Some years later, Pierre Frolla underwent a traumatic event in his life. In 2007, his friend, Loïc Leferme, died after a training session in the bay of Villefranche-sur-Mer. This tragedy made him aware that it was about time to put an end to competition and contribute in his own way to the protection of this underwater world that had always captivated him. There and then he decided to devote himself to teaching and transmitting his passion by creating his own school in Monaco in 2002 (L’Ecole Bleue/The Blue School) as well as making film documentaries. Strangely enough he also had to come to terms with an old persistent phobia… Born in 1975, Pierre Frolla belongs to the generation of children whowere deeply affected by the film « Jaws » and he kept within a terrible sense of apprehension and fear…

Loving the underwater world, wishing to testify to its beauty, contributing to its protection and yet fearing one of its most fascinating creatures was no longer tolerable. He therefore needed to fight fire with fire and face up to this haunting demon himself. Still under freediving conditions, he relentlessly sought the seas all over of the planet up to confront sharks. He picked on smaller ones at first in order to better overcome his fear and fight it with the best of all antidotes : knowledge. Finally one day in October 2009, off the coast of Guadalupe in Mexico THE great meeting happened – a memorable face-to-face, in apnea, with the mythical Great White Shark. The female, measuring over 5,50 m, swam around him. All was a question of attitude and self control which he had learnt not only by studying the animal but throughout years of competition and achieving goals. Suspended in the ocean when he finally looked the shark straight in the eyes, more moved and captivated than ever before, he was at long last free of all those years of fear

Well beyond personal challenge, the fabulous pictures of this incredibile adventure moved the whole world and helped to break the spell that a film and a great deal of ignorance had cast upon sharks…

Besides his own challenges, Pierre Frolla’s life path and work are also those of a team. His companions in the adventure which include Fred Buyle and Jérôme Espla, all share the same values of freedom, humility, courage, the need to share, passion and honour. All these values are conveyed by L’Ecole Bleue and through other initiatives to help disadvantaged children (Opération Poséidon, Amade Monaco project (Association Mondiale des Amis de l’Enfance), the fight against cystic fibrosis, etc…). The protection of the environment is the link to make today’s children of the Earth tomorrow’s great « sea-carers » !

Record du monde d'apnée de Pierre Frolla (123m)